El marco de una torre

Una vez cubrí una historia con él. Era sobre gitanos del Ska. No conversamos mucho, yo hice mi entrevista, él aportó con algunas preguntas y tomó sus fotos. Cuando los teloneros tocaban, salí del backstage para registrar un poco el ambiente. Él se quedó y me comentó que me perdí unos buenos momentos. No volvimos a hablar más y las próximas cosas que supe de él no trataban de gitanos, sino de una torre polémica para Caracas.

Alejandro Cegarra entró en uno de los lugares que más he querido conocer, para resaltar muchos rostros. Para hablar de barandas improvisadas y de apartamentos cuyos límites se marcan por una sábana. Este foto periodista, que trabaja para la Agencia AP, llegó a esa torre que tiene por nombre el del héroe bíblico que se enfrenta al gigante villano. Yo creo que trabajos como el suyo también son una especie de David, que enfrenta su ojo a la monstruosa industria de medios, que viene a ser Goliat.

Según Julio Cortázar: “Una de las mejores formas de combatir la nada es la fotografía”. El lente de Alejandro Cegarra ha permitido rescatar muchos momentos de la nada. Nos enseñó las caras que viven entre los muros de la Torre de Daviddejó registro de muchos conflictos, en las protestas que han reinado en Venezuela durante los últimos cuatro meses,  retrató a desalojados y llegó hasta la temida cárcel de El Rodeo II.  Aún así, si revisan sus redes, verán que cuando tiene tiempo, hace uno que otro retrato lleno de música.

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One Muse: Eva Chen

I love fabrics, shapes, combinations… but the things I love the most are stories. I want to know how’s the romantic life of Karl Lagerfeld (besides Choupette) I want to know what was the song that made Anna Wintour dance like crazy when she was in her teens. -We all know Bob Marley made her dance, but there’s gotta be more material here-.

But there is this one thing that makes me want to divorce fashion: I can not stand presumption. I do not get how does a Chanel bag makes a person better than the other, and I also don’t understand why some people assume that having that bag gives them super powers. That’s why I applaud when I find an editor that’s not trying to say that if you don’t have the shirt of the season, you committed the biggest crime against fashion.

I applauded  when one friend introduced me to Eva Chen, Editor at Condé Nast. Chen admits that can wear one piece of clothing until it rips apart from her body, and that  is a reason to celebrate. A person who is humble enough to admit that there is no perfect equation for a good number of a magazine.Someone who just wants to innovate in every edition and who stands away from that posture of the  God that decides what’s right or wrong, makes me want to dance to Bob Marley’s rhythm. Do you share the feeling?

“I Bend so I don’t Break”

“Natarajasana: In Sanskrit, “nata” means dance, “raja” means king, and “asana” means pose. Nataraja is one of the names of the Hindu God Shiva.

… Shiva is said to dance while he creates the universe and also dance during his destruction of the universe at the end of each cosmic era.  The purpose of the dance is to release all of our souls from the snare of illusion.”

If you bend, you don’t break, but you also look great. Well, that is what happens with this yoga photographic series, done by German photographer Björn Ewers. Lena Fishman got the essence of  Yoga and performed it at amazing, yet minimalistic retro stages.  May your eyes dance to the rhythm of Natarajasana!

* If you want to know the whole story about Natarajasana, click here.

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One line: the head, the eye and the heart

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So, Henry Cartier Bresson, one of the pioneers of photojournalism, said that: “It is an illusion that photos are made with the camera… they are made with the eye, heart and head.”

Oh well… the thing with photojournalism is that you are getting to see one situation through a man’s frame. Yes it is illusion made from a magician who captures instants with a camera. Before getting to know the facts, we always want the human touch. The moving story behind the curtains. And who was more human, and interested in our race than Henry Cartier Bresson? He did fashion shoots, he went to war, he covered politics, revolution and war.

He is now getting immortalized, one more time, by the guys of  Thames & Hudsonwho compiled 415 of his photos in one book called Henry Cartier Bresson Here and Now. If you are into photojournalism this is a must to get to know the head, the eye and the heart of one of the beautiful minds who created  Magnum Photos.

PS. I found these tips for street photography fans, inspired in our hero’s work. It makes you want to grab the camera and hit the streets. Enjoy!


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Colores, Política y Moda

Moda, más allá de propuestas estéticas que dominen las tendencias de la temporada, es también entornos, contextos y puntos de vista. Moda es la relación que se puede establecer entre un diseñador y la política.

El partido Nacional Socialista (NAZI) fue moda -desde cada aspecto que se le vea-. Tuvo ese seguimiento fervoroso que crean las colecciones que corren con la suerte, o desdicha, de llegar a cada rincón del mundo. Pero también tuvo uniformes impecables, caquis, que emitían un mensaje. ¿El creador de dichos uniformes? Hugo Boss.

Venezuela también tiene una interesante relación entre moda y política; el presidente encargado durante la época de la pacificación, Rómulo Betancourt, enfrentaba los embates de las corrientes comunistas, después de una salida abrupta de las vías caudillistas. Eran momentos de enfrentamiento, de crítica y guerrilla. Objeto de acusaciones por robo a la nación, Betancourt declaró que de ser un ladrón, habrían de quemársele las manos.  Poco tiempo después, fue víctima de un atentado. Una bomba en su carro explotó y como resultado, quemó una gran porción de su cuerpo.

Consciente del poder de los medios de comunicación, el Presidente decidió que, sin importar sus quemaduras, debía aparecer en televisión nacional para dar muestra de su poder y autoridad. Era imposible vestirlo de manera convencional. Estaba tan afectado por la explosión que él mismo se hacía llamar “Quasimodo dinamitado”, así que llamaron al diseñador de Palacio, quien tuvo que confeccionarle un traje de cierres mágicos. Lo único que no pudo tapar fueron sus manos vendadas, que se convertirían en burla y prueba de sus robos para los supersticiosos de la nación.

La moda no es sólo estética, también escoge posiciones en la historia. Recientemente, Karen Walker quiso escoger modelos de Kenya para desfilar sus lentes. No hacerse la vista gorda ante otras culturas es tomar un lado.

El caqui es el color de los Nazis; el negro, el de la elegancia. Este video, que recopila un poco de la historia de Chanel, nos muestra cómo la selección de colores no es sólo cosa de política, sino de moda. Pero Chanel también abrió y cerró puertas en la Segunda Guerra Mundial. Ambas fuerzas imponen colores por temporadas más cortas, o más largas.

World Cup Goes Viral

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It ain’t no secret. People in Brazil is not happy with all the billions of dollars being spent on the world cup. So, in order to stay in line with the protests, Paulo Ito made this incredible piece that pictures a kid, having just a soccer ball to eat.

Enjoy his work, while you decide which side are you taking. *Cough* May I say the artsy side feels better?

BTW: Here’s an article about this topic, done through a Facebook interview. What could be called desk journalism may have advantages that we must start thinking about.